Cada año, el tratamiento y la atención de los cientos de millones de pacientes en todo el mundo son complicados debido de infecciones contraídas durante la atención de salud. Así, algunos pacientes se encuentran en estado más grave que como se deberían estar en situación normale. Algunos tienen que someterse a hospitalizaciones prolongados y otros sufren de discapacidades de larga duración o mueren.

Independientemente del costo humano, las sistemas de salud soportan una carga financiera más onerosa.

Una infección nosocomial es una infección contraída en un establecimiento de salud.

Una infección es nosocomial o hospitalaria, si no está presente durante la entrada del paciente en el hospital y que se desarolla 48 horas o más despuès su entrada. Ese plazo permite de distinguir una infección comunitaria de una infección nosocomial. El plazo de 48 horas se alargará hasta 30 dias en el caso de infecciones del sitio quirúrgico, y hasta un año si hubo implantación de material protésico.

En otras palabras, alguna infección ocurriendo en una cicatriz quirúrgica, durante el año siguiente al operación, puede ser considerado como  nosocomial, y aunque el paciente salió del hospital.

Los infecciones nosocomiales constituyen uno de los problemas clave de salud pública debido a su frecuencia, su coste y su gravedad.

  • En cualquier momento, hay más de 1,4 millones de personas en todo el mundo con infecciones contraídas en hospitales.
  • Entre el 5 y el 10% de los pacientes admitidos en hospitales modernos en países desarrollados contraen una o más infecciones.
  • El riesgo de adquerer la infección por atención sanitaria es entre 2 y 20 veces más elevado en los países en desarrollo que en los países desarrollados. En algunos países en desarrollo, la proporción de pacientes con una infección contraída por atención sanitaria puede superar el 25%.
  • Cada año, las infecciones nosocomiales afectan entre 700,000 y un millón de personas en Francia. Agravan de 5 a 19 % las admisiones hospitalarias y hasta 30% de pacientes de la UCI. En promedio, las infecciones prolongan la hospitalización de 4 a 5 días. En Francia, se estima que ya en cerca de 9,000 muertos al año por causa de infecciones nosocomiales.
  • En los Estados Unidos de América, uno de cada 136 pacientes hospitalizados se pone muy enfermo debido a una infección nosocomiale, lo que equivale a 2 millones de casos y cerca de 80,000 muertes cada año.
  • En Inglaterra, más de 100,000 infecciones de salud causan más de 5,000 muertes al año.
  • En México, se estima que 450,000 casos de infecciones de salud causan 32 muertes por 100,000 habitantes cada año. En los Estados Unidos de América, este costo se estima cada año entre $4,5 y $5,7 mil millones. En México, el coste anual es de alrededor de 1,5 mil millones de dólares.
    
    

Las infecciones nosocomiales son de dos tipos:

  • Las infecciones endógenas, es decir, el enfermo se contamina por sus propios gérmenes. Estos intervienen cuando la situación médica del paciente se vuelve frágil debido a factores como, la edad, la patología, los tratamientos, la calidad de sus cuidados. Las infecciones endógenas representan al menos el 50% de infecciones nosocomiales.
  • Las infecciones exógenas, que pueden ser, o bien infecciones cruzadas transmitidas de un enfermo a otro, o infecciones provocadas por los gérmenes del personal portador, o bien, infecciones relacionadas con la contaminación del ambiente hospitalario.

Como causa de estas infecciones:

  • la ausencia de prácticas higiénicas. Recientemente, se ha demostrado que la causa principal de la transmisión de bacterias es la ausencia de higiene (ausencia de lavado de manos, ausencia de desinfección,…)
  • los progresos de la medicina y la cirugía con cuidados y terapias cada vez más agresivos pueden ser posibles fuentes de infección.
  • Entre las bacterias responsables de infecciones en los hospitales franceses, la proporción de cepas multiresistentes está entre las más elevadas de Europa: El 35% del conjunto de estafilococos aislados en el Hospital son resistentes a la meticilina. Es frecuente la resistencia de Klebsielles a las lactaminas…

Las infecciones nosocomiales suponen un coste económico excesivo importante, debido principalmente a la prolongación de la hospitalización (4 días de media), al tratamiento anti-infeccioso, y a los análisis de laboratorio necesarios para el diagnóstico y seguimiento de la infección. Así, se estima que el seguimiento de una infección prolonga la estancia en cirugía ortopédica unas 2 semanas y aumenta los costes de cuidado del paciente un 300%.

Los diferentes estudios disponibles ponen de manifiesto una escala de costes muy amplia, desde 340 euros de media para una infección urinaria, a 40. 000 euros en el caso de una bacteriemia severa en reanimación. Las estimaciones varían sensiblemente en función del punto anatómico de la infección, de la naturaleza, del género, de la patología tratada, pero también del Servicio de hospitalización. Aplicando una horquilla de coste excesivo medio de 3.500 a 8.000 euros por infección a las 750.000 infecciones nosocomiales anuales, se llega a un montante de gastos de 2,4 a 6 millones de euros.

De ese modo, una disminución del 10% del número de infecciones conduciría a un ahorro de 240 a 600 millones de euros, es decir, hasta 6 veces más que con el esfuerzo de prevención consentido por los centros hospitalarios, que se establece en un centenar de millones de euros.

Este rápido cálculo demuestra que el coste de la no-calidad es superior al de la prevención.

Los riesgos de infección son particularmente importantes en algunas partes del mundo. Muchos proyectos, tanto en países desarrollados como en países en desarrollo,  han demostrado que lo aplicar intervenciones y estrategias reduce significativamente la carga de morbilidad atribuible a las infecciones contraídas en atención de salud.

NUESTRA EXPERIENCA PRATICA

Hospitales, clínicas, consultas médicas, laboratorios

Estos establecimientos acogen regularmente a pacientes portadores de agentes patógenos y, a menudo, inmunodeficientes. Para disminuir o eliminar la posibilidad de aparición de infecciones, las superficies con las cuales el paciente está en contacto deben someterse a procedimientos rigurosos de limpieza y desinfección. Resulta indispensable contar con un sistema que permita desinfectar/esterilizar eficazmente el100% de las superficies de las salas (habitaciones, quirófanos,...).

Geriátricos, centros de reeducación, centros de talasoterapia

Estos establecimientos acogen a personas por periodos de tiempo generalmente largos. Estos pacientes suelen ser a menudo inmunodeficientes, e incluso, inmunodepresivos. Aunque el problema de las infecciones nosocomiales es menos frecuente en este tipo de centros, es importante ser cautelosos e incluso controlar el riesgo infeccioso gracias a un concepto que permite tratar íntegramente las superficies.

Ambulancias, bomberos

Las ambulancias y los bomberos intervienen casi siempre en situaciones de emergencia y transportan un gran número de personas diariamente. Cada persona transportada es susceptible de estar contaminada o depositar agentes patógenos en las superficies con las que están en contacto si no se aplican procedimientos de desinfección entre el transporte de cada paciente.